Isaac Papin (1657-1709). Itinéraire d’un humaniste réformé, de l’École de Saumur au jansénisme

Théologien du Grand Siècle, minor de la République des Lettres, Isaac Papin (1657-1709) est né calviniste. Il appartient à l’École théologique dite de Saumur : fils spirituel du théologien novateur Claude Pajon (son oncle), il adopte les théories de ce dernier sur la grâce et, lecteur dès 1681 de Spinoza, il développe une conception originale de la tolérance à une période où cette question agite la pensée protestante. Au moment de la révocation de l’édit de Nantes, Papin rejoint le Refuge : il est alors proche de citoyens des Lettres comme Jacques Lenfant, Jean Le Clerc et Pierre Bayle. Il s’installe d’abord en Angleterre où il est ordonné prêtre de l’Église anglicane puis se rend successivement aux Provinces-Unies et dans le Saint-Empire où il tente de s’installer comme pasteur d’une Église wallonne. Son identité de novateur déclenche l’opposition de l’orthodoxe Pierre Jurieu (déjà ennemi de Pajon) qui l’empêche d’atteindre son but. Il décide alors de se convertir et revient en France en 1690, où il passe au catholicisme par l’entremise de Bossuet. De nomade huguenot de la République des Lettres, Papin se mue en catholique sédentaire dans sa ville natale de Blois : il devient l’un des acteurs de la controverse antiprotestante et se rapproche du jansénisme grâce à l’un de ses amis, pasteur calviniste lui-même converti. En associant histoire sociale des réseaux théologiques et religieux et histoire des idées et des controverses, cette biographie intellectuelle retrace la trajectoire théologique particulière d’un converti du Grand Siècle passé de l’humanisme réformé de Saumur au jansénisme quesnellien.

Theologian of the Grand Siècle, minor of the Republic of Letters, Isaac Papin (1657-1709) was born Calvinist. He belongs to the so-called theological school “École de Saumur” : spiritual son of pioneering theologian Claude Pajon (his uncle), he adopts his theories on grace and, as a Spinoza reader from 1681, he develops an original design of tolerance during a boom period on this issue in Protestant thinking. At the time of the Revocation of the Edict of Nantes, Papin joins the Refuge : he is then close to Letters’ citizens such as Jacques Lenfant, Jean Le Clerc and Pierre Bayle. He first moves to England where he is ordained priest of the Anglican Church. Then he goes to the United Provinces and to the Holy Empire, where he tries to settle as a pastor of a Walloon Church. His innovative identity triggers opposition from the Orthodox Pierre Jurieu (Pajon’s former enemy) that prevents him from reaching his goal. He decides to convert and returns to France in 1690, where he becomes a Catholic under the authority of Bossuet. Until then nomadic Huguenot of the Republic of Letters, Papin turns into a sedentary Catholic in his hometown, Blois. He becomes one of the actors of the anti-Protestant controversy and approaches Jansenism thanks to a friend who is also a converted Calvinist pastor. By combining the social history of theological and religious networks and the history of ideas and controversies, this intellectual biography traces the particular path of a converted theologian of the Grand Siècle, from reformed humanism of Saumur to quesnellian Jansenism.

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p. 827-836

Auteur

GUILLEMIN Thomas
Thomas GUILLEMIN est docteur en histoire moderne et assistant temporaire d'enseignement et de recherche à l'Université d'Angers.