De la théologie au « complot d’impiété » : l’abbé Mallet et les débuts de l’Encyclopédie

L’abbé Edme Mallet fut l’auteur de plusieurs centaines d’articles de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert et le premier théologien à y contribuer. Dans la mesure où l’Encyclopédie est perçue comme une œuvre anti-religieuse, la participation d’un théologien orthodoxe constitue une sorte d’énigme que l’on a souvent tenté d’expliquer en recourant à des théories conspirationnistes. Reginald McGinnis propose d’inverser l’approche habituelle consistant à faire précéder l’appréciation de Mallet de celle de la religion. La question de la religion dans l’Encyclopédie ayant presque toujours été interprétée à travers la lentille des controverses qui opposaient Diderot et d’Alembert à des jansénistes et à des jésuites, et la participation de Mallet ayant fini, pour l’essentiel, avant ces controverses, il parait nécessaire à l’auteur de reprendre le dossier depuis le début.

The abbé Edme Mallet was the first theologian and author of several hundred articles for Diderot and d’Alembert’s Encyclopedia. As the Encyclopedia is seen as an anti-religious work, the participation of an orthodox theologian constitutes an enigma which has often been explained by a conspiracy theory. The present article reverses the usual approach in which the evaluation of Mallet is preceeded by a theory of religion. The question of religion in the Encyclopedia having almost always been interpreted through the lens of the controversies pitting Diderot and d’Alembert against Jansenists and Jesuits, and Mallet’s participation having virtually ended prior to the controversies, it is necessary to start over from the beginning.

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p. 735-748

Auteur

McGINNIS Reginald
Reginald McGINNIS est professeur de littérature française à l’université d’Arizona.