Michel DESPLAND est professeur au département de sciences religieuses à l’Université Concordia de Montréal.


Cavernes païennes, cavernes chrétiennes

Tome 76 - 2001/3 |

Le récit de la première apparition de l’archange saint Michel prenant possession d’une caverne au Sud de l’Italie (récit conservé dans les Acta Sanctorum) nous montre les chrétiens n’osant pénétrer dans l’espace obscur (dont on sait maintenant qu’il abritait un sanctuaire de Mithra). Le contraste est vif avec les récits de héros païens qui pénètrent sans crainte dans les grottes. Le même contraste se retrouve dans l’analyse des textes portant sur des cavernes purement littéraires : le sage […]


L’évêque, le lièvre et le chien

Tome 77 - 2002/3 |

Michel Despland examine les passages des Confessions où Augustin mentionne son corps et réfléchit sur le rôle des sens. On y trouve la clé d’une nouvelle compréhension de la condition corporelle mise en avant par l’évêque d¹Hippone. Au dualisme corps/âme, haut/bas, commence à se substituer une tension entre la sensation, toujours présente, et la mémoire qui rumine sur le vécu. On y montre que la métaphore joue un rôle crucial dans l’élaboration de son identité et la mise […]


Autobiographie et adhésion. Sur deux récits de Conrad

Tome 79 - 2004/4 |

Michel Despland examine ici deux récits autobiographiques que le romancier Conrad attribue à deux de ses personnages fictifs. Cet article fait écho à celui sur l’autobiographie de saint Augustin, « L’évêque, le lièvre et le chien » (ETR 2002-3). Malgré d’importantes différences – Conrad est athée et il écrit des fictions -, des ressemblances peuvent être observées. Les deux œuvres sont des récits de passage, sinon de conversion. Les protagonistes (et les lecteurs) finissent avec des gains cognitifs significatifs, plus de sagesse […]